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Histoire

 

 

 

Cette rubrique traite de l'origine des rats domestiques. Vous y trouverez également leurs fiches descriptives.

 

Rattus vs Norvegicus

Le rat fait parti de l'ordre des rongeurs et de la famille des muridés. Il existe deux espèces de rat : le rattus rattus (ou rat noir) et le rattus norvegicus (ou rat brun).

Le rat noir provient de Birmanie. Il est le premier à être arrivé en Europe, par l'intermédiaire des voyageurs marchands et des croisades qui se développaient alors au XIIème siècle. Il vivait à l'origine dans les champs et les campagnes.

Le rat brun est originaire d'Asie centrale. Il arriva en France au XVIIIème siècle par des bateaux Anglais. Il est l'ancêtre direct du rat de compagnie d'aujourd'hui (rattus norvegicus domesticus). Il a une extraordinaire capacité de se reproduire et c’est pourquoi il a su être plus important  que le rat noir en Europe à se moment de l’histoire.

 

Historique


Les rats noirs furent le véhicule de graves maladies comme la peste bubonique (peste noire). Les rats eux-mêmes n’étaient absolument pas responsables de ce carnage, ils portaient simplement les parasites qui transmettaient la peste ( les puces !! ). N’oublions pas que le manque d’hygiène de l’époque a joué un grand rôle dans la propagation des maladies…

Au 19e siècle les rats étaient cruellement donnés à la mort. On les capturaient, les faisaient prisonniers et les relâchaient dans  une arène, où les chiens performaient à en tuer le plus possibles. C’était un moyen pour les humains de se défaire de se qui était alors des « vermines ». À cette époque, on commença aussi à pratiquer les premières expériences scientifiques en laboratoire sur les rats. Ils participèrent donc (à leur insu) aux grandes découvertes de l’époque sur la nutrition, la génétique et les maladies.

Après des années de recherche, les rats ont subi plusieurs mutations, on peut distinguer aujourd’hui une impressionnante variété de couleurs et de marquages chez ces animaux si affectueux.

 

Fiches descriptives

Rattus rattus

Noms communs : rat noir, ou rat des granges
Morphologie : petit, élancé, il a le museau pointu, ses oreilles et ses yeux sont grands.
Habitat : il vit surtout dans les greniers des granges.
Habiletés: habile grimpeur,  mauvais nageur.
Régime alimentaire : omnivore / végétarien.

Rattus norvegicus

Noms communs : rat brun, ou surmulot
Morphologie : robuste, son museau est court, ses oreilles et ses yeux plus petits que le rat noir.
Habitat : caves et égouts.
Habiletés : bon nageur, creuse facilement.
Régime alimentaire : omnivore.
                                                                                                           Femelle : ratte
Mâle : rat
Jeunes : ratons
Durée de vie : 2 - 4 ans
Portée : 8 à 14 ratons
Poids à la naissance : 5-7g
Ouverture des yeux : 10-16 jours
Durée de gestation : 20-22 jours
Poids moyen : Mâle 300-500 g ; Femelle 250-350 g
Maturité sexuelle : 5-10 semaines
Temps de sevrage : 3-6 semaines



  

 

 

 

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